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美西玉山新任理事長胡立民博士

在矽谷成功創業金融科技公司EllieMae

並建立華人特殊兒童中心貢獻社區與特殊兒童家庭

文:朱麗芝

美西玉山2017年新任理事長胡立民博士,在舊金山東灣地區創辦EllieMae公司,目前擔任執行副總裁及技術長,他也是舊金山灣區華人特殊兒童之友會(Friends of Children with Special Needs,簡稱FCSN)的前會長及前理事長。如果經營公司成功就算是人生一個勝利戰果的話,那麼胡立民就有兩個戰果:一個是經營EllieMae的成功,目前該公司已是一個在美上市、市值三十億美金的FinTech公司;另一個是他從事慈善事業,他與友人推動的「華人特殊兒童中心」嘉惠無數特殊兒童家庭,因不敷使用,已於2017年初於南灣再開第二家,受到政府重視。但他覺得他人生最快樂的成就其實是他自閉症的兒子會叫「爸爸」的那一刻!

受邀到美東南玉山年會演講

“快樂是一種選擇”

英俊帥氣的胡立民,名校畢業、事業成功,可以說是人生的勝利組,但卻經歷了無比的酸甜苦辣。他要照顧老年癡呆的母親、得憂鬱症的妻子及自閉症的孩子。所以,人生走了這一圈下來,經歷了許多事,他說:“千萬不要羨慕別人”。

胡立民於20161 1月獲美東南玉山邀請擔任晚宴主講人,他就講他的人生故事。他用比喻講到一對雙胞胎,老大每天興高采烈,老二每天愁眉苦臉。父親想改變他們,過聖誕夜的時候,讓老大進入一個塗滿馬糞的房間,讓老二進入一個有玩具與美食的房間。第二天,這位父親以為老二會高興些,沒想到他仍是愁眉苦臉說玩具太多,吃的東西太多,他玩不完、吃不完,又說非洲小孩太可憐,沒有這些玩具與食物。老大這個晚上卻在床上蹦跳的高興,他說到處是馬糞,必定有個小馬在附近,可以去找小馬來騎馬,充滿了期待。胡立民說:「所以,快樂是一種選擇。」

他分享人生的四個重點:

  1. 人生要有夢,一定要follow你的熱情去做事。對灣區創業的人,他做了一個分析,那些成功者是把創業當興趣,樂於去解決問題,樂於去創造不一樣的局面,這是創業成功人的特質。

  2. 不要怕失敗,可以在失敗中學習,真正的成功是建築在失敗的基礎上的。

  3. 人生真的要敢於付出,才會得到最多,不要去想我得到什麼?

  4. 人一定要快樂!他舉哈佛研究所的一個研究,人活的久,最重要的兩個因素是人際關係與心理素質,並非只做運動、吃健康食品、睡眠好等因素。當你快樂時,你就可愛,人家喜歡你,你就得到更多,更快樂,更成功。

名校出身連續創業成功

胡立民唸書成績優秀,一路名校。他是建國中學、台大電機系畢業,後來在美國柏克萊加州大學獲得電機、電腦兩領域的博士,先在紐約的IBM 研究中心做事,經常發表論文。1992年IBM以硬體為主的商業模式出了大問題,新上任的執行長寫電郵給研究中心的所有人,提到“你們的論文沒用,從今天起不列入考績,你們所做的東西一定要對客戶有影響。”胡立民覺得很對,認為這話是上天對他的一個警示,不要再做研究,乃要創業。1994年他離開IBM,到矽谷的Teknekron育成中心,開始做創業的學習。

1996年他開始創業Hugo Technologies,因為沒錢,胡立民就為Hugo 發展出一個經營模式,叫做Venture Labor Company。他看見在矽谷創業可說是哀鴻遍野,十個公司創業,大概只有一個公司成功。他就想要投資多家的初創公司,但投資的不是資金,乃是人才。他找台大電機系及柏克萊大學唸書的優秀同學及學弟們擔任「即將餓死的工程師」(Starving Engineers),專為矽谷一些初創公司提供人才,Hugo公司很少拿錢,以拿股票為主。HugoHu go,表示「胡立民往前衝,不要怕!」但若開玩笑說“胡搞公司”也可以。結果,Hugo所投資的初創公司有兩家上市,他們賺到了股票錢。

胡立民於1997年又成立第二家公司,他邀請以前Teknekron的同事,在家開發Internet的技術。他們為市場提供免費的Internet服務,收取廣告費。「其實這個想法就是如今的雲端計算」。此公司於2000年結束。

在不斷奮鬥中,胡立民碰到他創業Hugo公司的客戶Sig AndermanSig因所服務的公司倒了,跑來找胡立民說他看見美國金融市場龐大,但房地產貸款的相關事業很落後,他看中胡立民的技術想要改變這個市場。胡立民正好在兩個星期前才剛做一個貸款,瞭解美國的貸款系統不行,這回知道了問題與市場,兩人就開始共同創業EllieMae。他們兩個建立了一個市場、技術及人才互補的中國人加猶太人的黃金組合。

1998年,EllieMae正式開創。由於做的是最新的Internet,得到業界及創投的支持,幾年内已有數千萬元的資金的投入。因為股東要胡立民專心這家公司,他就把自創的第二家公司結束了。在籌備EllieMae時,他就對這公司的前景很看好,因爲這是一個很大的市場,但沒有太多強的對手。而且在金融界做高科技的技術很差,專人不多,他們市場技術的掌握有信心。這兩位合夥人均沒經驗,就是往前衝,到2000年時,已經做的很有成就,如火如荼,營收已達18 Million

自閉症兒子的奇蹟

正是EllieMae做的最辛苦時,胡立民夫婦忽然發現了小兒子有自閉症。太太有憂鬱症,無法應付這種小孩的繁瑣照顧。胡立民上網去查自閉症的資料,發現這病無法治療好,自閉症在過去幾百人中有一個,但後來八十人中就有一個,成長很快。自閉症的小孩有天生障礙,人際關係不好,溝通不良,若在2-5 歲的黃金時期及早介入治療最好。

胡立民一個頭兩個大,他正在創業的忙碌中,創業是他的興趣與志向。但兒子需要他一輩子,他需工作賺很多錢來養兒子。這時他認識一位在防癌協會服務多年的王彥邦醫生,王醫生也有一位自閉症兒子。胡立民心中很掙扎,在家想了一天,最後決定,這輩子,錢可以再賺,但孩子只在2-5歲時最關鍵,他這個做父親的要儘他的能力為兒子做到最好,兒子的病不能好,但他要給兒子最好的機會,幫助他發揮最大潛能,這是他人生的目標。於是,胡立民做了一件事,他跑回EllieMae向夥伴說:「對不起!家中有一個更重要的創業,就是我的兒子需要我。」美國同事都很瞭解,而且支持他的決定。

金山灣區的「華人特殊兒童之友會」是1996年時由十個家庭所成立。胡立民在「華人特殊兒童之友會」的支持下,認識了幾位老師,他並招募五、六位願從事特殊教育的學生排班來他的家中教自己兒子及幾個自閉症小孩並做治療,每週幾十個小時。週末,幾個家長就聚在一起討論治療的效果及改進之道。前兩年很辛苦,小孩子前進一步,倒退三步,常常哭鬧,無法溝通。過了兩年,兒子有一天竟會叫爸爸,胡立民說:「那一刻,我是世界上最快樂的爸爸!」他立刻告訴公司同仁這個好消息,「家中的創業成功了!兒子是個奇蹟!」現在這個兒子自從奇蹟會講話後,初、高中時,學校均有特殊的Program協助,現在已經長大,正在San Jose州立大學唸會計,他能自己獨立住校生活,自己開車。所以,這個孩子是學校、家庭、社會一起來照顧起來的孩子。

如今,兩個兒子與他感情都好。大兒子從小看見父母全力照顧弟弟,一直到長大他才能受到啟發,體悟父母的辛苦,十幾歲前都不了解為什麽只有他要去學鋼琴、去學中文,弟弟卻可以在家中不用去。現在自己表示將來長大也要照顧弟弟,這讓胡立民很欣慰。事實上,胡立民說,老二能成功,老大協助很多,老大經常帶朋友來家一起照顧弟弟,他也從來沒有給老大壓力要他將來照顧弟弟。

小孩念國中高中時,胡立民把老大、老二都帶入「華人特殊兒童中心」去做義工,希讓他們養成幫助別人的習慣。「華人特殊兒童中心」在Fremont是一個很紅的單位,許多高中小孩均希望來此做義工,回去後有成就感,因不僅學會幫助別人,且學會惜福。

建立「華人特殊兒童中心」供不應求

胡立民說他人生有一個體會,EllieMae的成功不算重要,他兒子的奇蹟才是他最重要的創業成功。他當初勇敢的放下事業,選擇了兒子!他與王彥邦醫生均是學經歷優秀人才,但均在異鄉奮鬥中遇到有自閉症兒,人生可謂挫折。但這麼多的孩子需要幫助,正好在2002年王彥邦、莊苓美、和夏成銘三人正在策劃譜夢工程--要建立一個「華人特殊兒童之友中心」,希望給這些特殊兒童有一個永久的家,胡立民就義不容辭地加入了他們。

為了籌款,胡立民大做義工,他辦演唱會、籌款餐會,到處宣傳,到處跑,籌了三百萬美金。他們在Fremont買了一塊地,六千呎,蓋了「華人特殊兒童中心」,可容納兩百多個孩子。在中心的旁邊蓋了住家,讓特殊小孩可以學習獨立生活,父母也可以接回家;中心白天為孩子安排節目,有各種課程外,也請特教老師來教孩子生活技能,幫助他()們能自立,將來能出去找工作,教學以英文為主。目前該中心有一百多個員工,有特教老師、有輔導、有義工、有家長。每年的營業額有幾百萬元。由政府每年提供資金幾百萬元,營運自給自足。

本來家中有這樣的孩子,父母可能要照顧一輩子,許多父母充滿了擔憂與絕望。但當大家都來到中心,家長們合力照顧孩子,分享經驗,壓力就不會那麼大。該中心所收的孩子不限自閉症,也有唐氏症、腦性麻痺、學習有障礙的孩子,雖然以華人孩子為主,但也有其他族裔的孩子。這些孩子,因材施教,學了生活技能,有些可以去Wal">

以前的社會將自閉症的小孩關在療養院中,認為這種小孩對社會是負擔。現在時代進步,診斷技術進步,以前不知是自閉症的,現在可以知道,也知道如何教學最有效,所以許多小孩也可以過接近正常的生活。不僅孩子可以過正常生活,且可以教的更好。過去自閉症的孩子不知如何與社會溝通,會躲起來,現在社會更多瞭解他們,在他們的成長過程中,與正常小孩一樣學習,雖然學的比較慢,但均有學習能力。「我們不是為孩子做治療的機構,只是幫助父母來教導小孩,在旁輔助,有時教育父母比教育孩子更重要。」家中有自閉症的孩子對家庭及社會都是大的衝擊及負擔,美國統計一半以上的父母會離婚,如果父母自己都管不好,如何給小孩最好的機會?小孩最好的學習機會,就是父母在家的教育。

促成「華人特殊兒童中心」的成立與成長,胡立民有許多的感想。他深深感受到一個特殊孩子長大,是整個家庭、學校、社區一起來合作,彼此支持,才做的出來。這個特殊孩子打入社會,需社會的瞭解和支持。其次,他發現要經營慈善事業,也是要當成公司來經營,要正規化、要賺錢、要財務透明。這樣,出去募款時,別人才能知道你的募款是有正確目標,並且已發揮了效力。

胡立民看見在灣區華人社會中,華人父母對孩子總是望子成龍,逼著孩子,一旦有了自閉症的孩子就愁眉苦臉,不願讓人家知道,覺得羞恥。胡立民對這些父母說,「不對!我們是一個快樂的族群,是人生的另一個選擇。」他帶這些父母一起去做活動,父母們彼此支援打氣。過了兩年,多位父母說:「我現在才知道,我小孩是上天賜給的禮物。下輩子,我還要這個孩子。」父母反而從孩子身上得到許多東西,「不是社會可憐我,乃我們為社會提供了溫馨,對社會有貢獻。」若以這種健康陽光的心態出發,所有事情就迎刃而解了。

因為「華人特殊兒童中心」做的太好了,等在候補名單上的兒童要幾年才能輪到, ”「華人特殊兒童之友」於三年前又決定要在南灣San Jose 再開一家特殊兒童中心的南灣中心。這次他們經費充足,直接買了一個現成的八千呎的建築,用籌來的160萬元裝修及購置內部設備,已定於2017年初開張。這兩個「華人特殊兒童中心」結合了家庭、社區,大家一起來幫助孩子。這種家長自己募款來成立中心的方式並不多見,因此,香港、大陸、台灣均有相關機構來參觀訪問與取經。

慈善事業讓人生的角度不一樣

胡立民經營公司,又做慈善事業,不知他如何兼顧?胡立民說,他當初為了孩子把工作、公司與同仁丟下,沒想到他的同事反而很尊敬他,認為他是一位注重家庭、有愛心的父親,同仁辦事、開會總願意要配合他的時間,也知道他在組織能力及行政管理方面處理的很好,很信任他,所以公司各部門分工合作,進行的井然有序,不需他費心。

胡立民說,一般中國人在公司中很努力,總是工作到深夜,美國人不知道為何中國人只知道埋頭做事,他們認為要work s">

胡立民笑說自己是一魚兩吃,從經營慈善事業所學放在公司經營,把在公司經營的理念帶入慈善事業。他體會到一個道理,人生要有一個去改變世界的夢想(DreamVision),大家相信了你的理想並且協助,成功的機率就會很大。在慈善公益這一塊,他沒付一塊錢,但多少人為這個夢想與他一起熬夜加班,你給的薪水、職位、獎懲對智慧人士沒用,乃是這個理想激發了大家,自動自發,齊心協力,事情就做成了,並且做的很好。

做了慈善事業,他才發現精神的力量很可貴,可以帶動創業的成功。他親眼看到“得到最多、回報最多的就是付出”。做事肯付出,就能認識許多新朋友,找到許多新機會,發現許多新商機,認識許多年輕創業家,心中充滿了高興。所以,他深深體會到「付出」才是得到最多的不二法則。

還有,「付出」是不要等的。當然,公司能成功賺錢,就能有足夠的資源去做慈善,但胡立民是公司還正在發展時,他就不等了,有錢出錢,有力出力,就先去做了。但在付出貢獻的過程中,才發現他邊做邊學,碰到問題,解決問題,成長學習的最快。別人是先忙事業與家庭,才來貢獻社會,他沒想到他的人生是先照顧小孩、奉獻社會,也因此他的人脈很多,早就認識許多成功的人,一路的提拔他、教導他,最後他能觸類旁通,學到許多,也能成功的用在公司經營上。

當然,在「付出」的路上,也要有實際的規劃。他說當初灣區「華人特殊兒童中心」要募款三百萬,資金很大,幾乎不可能。「我與王邦彥像是兩個白癡,但擬下這個計畫,就頂著鋼盔往前衝,剛開始很困難,但看到成果,人家的錢就來了。」胡立民說,他們三年募到了三百萬。

另外,做慈善事業,很多事是從另外的角度來看問題。人常常困在一個角落,用自己的角度想問題,做自己的事,很難成功。但從另外的角度看問題,找解決方法時,往往有意想不到的驚喜。

EllieMae是金融科技的先鋒之一

在金融科技(FinTech)逐漸受到矚目的今天,胡立民與夥伴可謂是洞燭機先,很早就看見了這個願景與市場,並且小有成就。當初胡立民與夥伴創辦EllieMae主要是想要改變美國貸款界的亂象,希望將貸款的過程全部自動化與系統化,包括貸款所需的程序、估價、信用卡查驗等等,都在其中。EllieMae發展出來的SaaS,是一種的軟體及服務,運用雲端技術,使用者付費,把公司做成一個平台,所有人在上面可以做交易。隨著時代的發展,雲端技術更成熟,EllieMae一直很賺錢,於2011年上市,2012年在紐約Stock Exchange是表現最好的公司,現在一年的營業額有三億多美元,員工一千多人,總部在東灣的Pleasanton,還在全美各地有辦公室,公司整個市值約有三十億美金。

矽谷有許多做雲端軟體的公司,但EllieMae很早就進軍這個貸款自動化的市場,穩住了腳步。公司團隊強大,也受到客戶的喜愛與信任。「這是一個人才導向公司,公司要成長,人才是第一重要,人才架構好,才能得到更多資金來發展,掌握市場,提供更多資源,找到更好的人才。」胡立民說。

由於美國這個貸款市場大,至少有六十億美金的商機,EllieMae方興未艾,成長都來不及,又加上美國法規複雜,所以他們的軟體系統暫時沒有考慮去其他國家市場發展。由於他們的成功,別人也要進來插足這個市場,但EllieMae也成功製造了壕溝,別人追上來也不容易。

接任美西玉山理事長

胡立民於2017 1月接任美西玉山理事長。今年55歲的胡立民曾擔任美西玉山理事及共同理事長,過去實在很忙,但他感謝前輩的支持,因此願在2017 年正式再接手理事長職。目前在矽谷的華人中,年輕創業有成就的中生代有許多人,但仍需整合,他認為玉山要傳薪,要能幫助下一代,做他們的導師,指導他們的人生與學習,正在奮鬥中的創業家也可以提供平台,互相交流,改變觀念。

此外,他希望美西玉山能成為台灣與矽谷的橋樑,讓台灣科技人才能在矽谷找到好的機會,把矽谷的精神傳給台灣。台灣目前雖有許多創新創業,但仍缺乏動力,尚需成功的範例,而矽谷的市場大,新機會、新技術很多,希望台灣的人才來矽谷學習,縱然失敗,也是取了經。台灣目前在產業升級的轉型期,要更有國際觀,而矽谷是一個特殊創新創業成功的地方,所以他覺得這個橋樑是有意義的。

EllieMae是一個美國主流公司,打主流市場,雖然成功,但胡立民說他回頭一看,感到非常寂寞,因為很少有其他中國人在美國主流市場。他認為中國人到美國,就是要打美國市場,打進美國人社會,大家要團結。胡立民感慨華人在美國一直打不過印度人,華人在美國人多,貢獻大,但未能得到應有的尊嚴。他很佩服當年推動玉山科技協會有眼光的前輩們,結合了全球華人資源。希望玉山在這點上可以着力,幫助台灣、中國出來的人可以在美國及亞洲都做的更成功。*


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